Cultuur+Ondernemen

Stichting Cultuur+Ondernemen is hét kenniscentrum voor ondernemerschap in de cultuursector. Lees meer of plan direct een oriëntatiegesprek.

Adviestraject bij Alexander Ramselaar

Lennard Houkes opent keramiekstudio in Amsterdam

Lennard Houkes werkte in Londen als beeldend kunstenaar bij een open keramiekstudio en vond dat geweldig. Eenmaal terug in Amsterdam, besloot hij: hier moet ook zoiets komen. Met hulp van een Talentlening opende eind mei Studio Pansa aan de KNSM-laan. Lennard vertelt hoe hij de financiering rond kreeg en waarom hij zijn open studio wilde opzetten.

'Wat werken met keramiek lastig maakt, is dat het vaak heel duur is om als kunstenaar zelf alle spullen aan te schaffen: apparatuur als een draaischijf en oven, maar ook dingen als glazuur en gietklei. Daarom vond ik de open studio waar ik in 2014 en ‘15 in Londen werkte, Turning Earth, geweldig. Het was net als een sportschool: ik betaalde maandelijks een abonnement en kon er in alle vrijheid werken. Bovendien kon ik al werkende van andere kunstenaars leren en een netwerk opbouwen.' ‘Daar had ik het er al met mensen over: zoiets moet er ook in Amsterdam komen. En ik wist: als ik daar ooit weer beland, en het is er nog niet, ga ik het opzetten. In 2017 verhuisde ik terug naar Nederland, en constateerde dat er in Amsterdam nog geen echte open keramiekstudio bestond. Terwijl Amsterdam, net als Londen, een drukke stad is, waar het leven duur is en het als kunstenaar lastig is een plek te vinden. Toen is het idee voor Studio Pansa in een stroomversnelling gekomen.’

 Bedrijfsplan

'Voor mijn bedrijfsplan heb ik een adviestraject gevolgd bij Alexander Ramselaar van Cultuur+Ondernemen. Vooraf dacht ik: fijn, hij gaat mij heel veel informatie geven en door het proces leiden, maar dat viel vies tegen. Ik moest eigenlijk alles zelf doen, en Alexander was er meer om feedback te geven. Natuurlijk is het veel beter dat hij niet mijn handje vasthield; zo heb ik het niet gekregen, maar moest ik het echt zelf leren en weet ik er uiteindelijk veel meer vanaf.' 'Wat dan de toegevoegde waarde van een adviseur is? De technische kunde en professionele blik, en dan beiden gespecialiseerd binnen de cultuursector. Alexander heeft veel verstand op financieel gebied en durfde, als buitenstaander, direct kritisch te zijn. Zo kon hij me bijvoorbeeld duidelijk uitleggen wat leningverstrekkers zoeken in een aanvraag, en wat in mijn geval interessant zou zijn om erin te zetten.'

Financiering

'Tegelijk met het adviestraject heb ik gezocht naar geschikte panden. Nog geen twee maanden nadat ik met Alexander was begonnen, vond ik een plek aan de KNSM-laan. Dat is allemaal vrij snel gegaan. En betekende dat ik kosten ging maken. Daarom heb ik een crowdfundingscampagne opgezet en een Talentlening aangevraagd.' 'Met een filmpje van de leegstaande ruimte heb ik voor alle crowdfunders een beeld geschetst van wat er zou komen. We hebben lidmaatschappen en cursussen tegen een gereduceerd tarief aangeboden, kopjes ontworpen, tassen met het logo. Binnen veertig dagen zaten we op anderhalf keer het benodigde bedrag.'

Inrichting

‘Dat geld was, naast voor de huur, voornamelijk nodig om te investeren in apparatuur als ovens en draaischijven. De startkosten zijn hoog bij keramiek; prijzen van apparaten lopen makkelijk in de duizenden euro’s. Ook heb ik een deel van het geld gereserveerd om een kleine financiële buffer op te bouwen, bijvoorbeeld voor een lastige maand als augustus, waarin veel mensen op vakantie zijn en de studio weinig inkomsten genereert.’ ‘Voordat de financiering rond was, had ik al veel onderzoek gedaan, dus toen ik de plek en het geld had, ben ik echt elke dag dingen gaan inkopen, bestellen, ophalen. Toen die fase aanbrak, voelde het als Kerst: ik kon eindelijk alle dingen aanschaffen die ik mooi en goed vond. De studio in Londen nam ik als voorbeeld; in mijn hoofd liep ik er doorheen om bijvoorbeeld te tellen hoeveel draaischijven daar stonden en ik dus ook ongeveer nodig zou hebben.’

 Opening

'Eind mei was de officiële opening, begin juni zijn we echt van start gegaan. De zomer is een gekke tijd, maar de lessen zaten al snel vol. De eerste leden zijn begonnen met werken en sommigen wachten nog even tot ze volledig van hun tijd gebruik kunnen maken vanaf september. En we hebben laatst de eerste masterclass georganiseerd, met Tom Kemp, een bekende keramist die ik in Londen heb leren kennen.'

'Het is heel prettig dat ik nu een faciliterende rol heb voor andere kunstenaars; er staat even geen druk op het zelf presteren als kunstenaar en werk verkopen. Uiteindelijk hoop ik dat de studio zichzelf kan onderhouden door de inkomsten van cursussen en leden, en mij salaris biedt, zodat ik de ruimte heb in alle vrijheid zelf weer te creëren.'

 Advies

'Mijn advies voor andere cultureel ondernemers: ondernemen is gewoon doorgaan en blijven geloven. Er zullen altijd tegenslagen komen, problemen die je moet oplossen, communicatie die moet verbeteren. Uiteindelijk zijn dat kleine hindernissen, geen grote obstakels, als je maar doorgaat.'      

 

Meer informatie

Interesse in het volgen van een adviestraject? Je leest er hier meer over

 

Deel deze pagina

Wat Cultuur+Ondernemen kan doen voor kunstenaars, culturele organisaties en bedrijven

Bekijk ons productoverzicht